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西伯利亚发现猛犸血液肌肉组织有望复活 [复制链接]

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新浪科技讯北京时间5月31日消息,据国外媒体报道,在西伯利亚北部岛屿,俄罗斯科学家首次发现保存完好的猛犸象血液,让复活这种已灭绝的巨兽成为一种可能。血液的历史可追溯到1万年前,是在掩埋一具母猛犸尸体的冰层下方发现的。此外,科学家还发现了肌肉组织。死亡时,这头母猛犸的年龄在50到60岁之间。

据《西伯利亚时报》报道,韩国科学家可以从这些血液中提取DNA,而后利用DNA复活这种古兽。发现猛犸血液据信还是第一次。在伦理层面,科学家对复活已灭绝古兽的侏罗纪公园型计划存在巨大分歧。一些科学家坚称不可能复活出与一度生活在西伯利亚的猛犸象一模一样的克隆版。

俄罗斯东北联邦大学应用生态学研究所猛犸象博物馆负责人希姆尤-格里戈列夫在接受《西伯利亚时报》采访时表示:“发现猛犸血液和肌肉组织让我们感到非常吃惊。”他指出这是在古生物学研究史上发现的保存最为完好的猛犸象遗骸。他说:“这是我们第一次获得猛犸血液。在此之前,还没有一个人看到过流动的猛犸血液。”

这具猛犸象遗骸是在新西伯利亚群岛的一座“冰墓”中发现的。由于1万年来一直处于完全冰冻状态,部分身体部位保存相当完好。格里戈列夫说:“这头猛犸象的年代估计可追溯到大约1万年前。遗骸之所以保存完好要归功于独特的环境,其中一个重要原因在于遗骸所在地并没有出现解冻而后再次冻结现象。根据我们的推测,这头猛犸象失足掉进水里或者被困在沼泽地无法脱身,最后走向死亡。由于这个原因,包括下颌和舌头组织在内的下半身保存非常完好。上身和两条腿被困在土中,曾遭到史前和现代捕食者的啃食,几乎没有保存下来。”

科学家希望至少能够在这具保存完好的猛犸象遗骸中发现一个活细胞。不过,这种可能性并不大。格里戈列夫表示:“我们非常幸运,发现了保存完好的血液。我们正计划对其进行细致研究。我们怀疑猛犸象血液中含有一种天然防冻剂。我们将从猛犸象遗骸中提取血液、血管、腺、软组织等样本。一句话,提取我们能够提取的一切。此次远征时,我们携带了用于保存血液的防腐剂,真的是太幸运了。”

猛犸象样本已被送到萨哈共和国首府雅库茨克进行研究。萨哈也被称之为“雅库特”,是俄罗斯联邦最大的行政区。这具猛犸象遗骸重量在1公吨左右,现已被运到西伯利亚大陆地区冷藏。韩国科学家黄禹锡的私人生物工程学实验室可以利用血液和其他组织样本进行复活尝试。据悉,这个实验室一直在研究其他猛犸象DNA样本,试图让已经灭绝的西伯利亚猛犸象重回地球。在进行复活尝试时,科学家会将一个卵子植入一头活象体内。妊娠时间长达22个月。

年初,一群来自世界各地的科学家在美国华盛顿特区举行TEDx会议,就复活24种已灭绝动物的可能性展开讨论。这24种已灭绝动物包括渡渡鸟、卡罗莱纳长尾鹦鹉和斑驴。最后一次发现卡罗莱纳长尾鹦鹉是在年的佛罗里达州。斑驴是一种平原斑马,一度生活在南非,最后一只圈养斑驴在年死亡。由于DNA在很久前就已降解,恐龙并不在名单之列。TEDx会议由美国国家地理学会发起。

5月初,辛辛那提大学的科学家指出一颗巨大的陨石可能应对猛犸象的灭绝负责,而不是研究人员此前认为的人类捕杀。他们认为这颗陨石在穿过地球大气层过程中分解成万吨燃烧的碎片,坠落后散布到4个大陆。这些碎片释放出有毒气体,毒化了空气同时阻挡阳光,导致温度急剧下降,大量植物种群死亡,地貌也永久性发生改变。根据刊登在《美国国家科学院院刊》上的研究论文,陨石袭击导致了物种大灭绝。此前的理论认为人类居住地的扩张和疯狂捕杀才是应该被指责的对象。

陨石袭击后,一些动物种群——包括人类——选择迁移或者进化出更小的体型以适应栖息地资源锐减的不利局面,又或者改变自身的生活方式。包括猛犸象在内的其他物种则无法适应这种剧变,最终走向死亡。猛犸象一度分布在欧洲大部分地区、亚洲部分地区和北美洲。研究指出陨石撞击改变了地球的历史进程。辛辛那提大学人类学家和地质学教授肯尼斯-坦克斯雷表示这场灾难让一些一度鼎盛的物种走向灭绝。他说:“想象一下,置身辛辛那提原野观赏漫步的猛犸象将是何种景象。然而,一场灾难就改变了一切,让你再也无法看到猛犸象的身影。”

辛辛那提大学的科学家与世界各地的科学家合作进行这项研究。研究中,他们在4个大陆发现了燃烧过的碳碎片,年代可追溯到1.28万年前。在世界各地的20个考古遗址,他们对年代可追溯到冰河时代的岩床进行了分析。这些考古遗址的年代可追溯到地球历史的形成期。这一年代与最后一批猛犸象灭绝的时间相匹配,同时也与其他冰河时代动物的灭绝时间相符,例如剑齿虎。

陨石撞击地球表面或者在穿过地球大气层过程破裂分解会导致天气发生突然而激烈的变化。坦克斯雷教授说:“这可能导致气候的剧烈变化,让我们的设想成为一种可能。面对这种剧变,你的对策只能是迁移、进化出更小的体型或者等待灭绝。当时的人类拥有丰富的资源,智商也与现代人一样,因此得以幸存。在没有猛犸象可以猎杀的情况下,人类被迫改变生活方式,事实证明这种改变取得巨大成功。”

他指出人类应该从这场灾难中吸取经验和教训。这些经验和教训对今天的人仍具有现实意义,因为地球再一次经历快速和剧烈的气候变化。坦克斯雷说:“它提醒我们,人类是多么地脆弱。想象一下,如果发生一场波及4个大陆的大爆炸,人类社会将会发生怎样的剧变。人类可能得以幸存,也可能是另一种情况。这场灾难将颠覆‘游戏规则’。”(孝文)

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